Ihagee


Par Laurent Poggi


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ils d’un commerçant drapier, Johan STEENBERGEN (1886-1967) était un entrepreneur Néerlandais établi à Dresde (ex Allemagne de l’Est) depuis 1908, la ville de Dresde étant devenue une référence depuis l’exposition Internationale de photo de la même année. En 1912, il a fondé la société IHAGEE, transcription phonétique de l’abréviation I.A.G. pour « INDUSTRIE UND HANDELS-GESELLSCHAFT MBH », grâce au soutien financier de sa famille et de la Dresdner Bank. Malgré de premiers appareils résolument classiques, IHAGEE s’est rapidement épanouie, et s’est orientée vers la conception et la fabrication d'appareils-photo de qualité. Ceux-ci sont très vite devenus une référence.

Ihagee à Dresde

Le tout premier appareil de la marque a été commercialisé en 1920, il s’agissait d’un appareil à plaques, le ROLL-PAFF. Il a été suivi par les séries DUPLEX, à plaques eux aussi, puis les folding (appareils à soufflet) ULTRIX, et le PARVOLA. Les premiers Reflex de la marque sont sortis en 1933 : les « VP », pour VEST POCKET, une série fabriquée jusqu'en 1939. Riches d’une finition en chrome sur laiton, ces appareils atteignaient déjà le 1000ème de seconde ! Le « NACHT EXAKTA » (Exakta Nuit) était à l’époque l’un des seuls appareils à proposer un objectif à grande ouverture (f:1,9), mais ce fut un échec commercial à cause de son prix trop élevé.

Exa I modèle 63

En 1936, est apparu celui que l’on a considéré comme le tout premier Reflex 24x36 doté d’un miroir situé derrière l’objectif : le KINE EXAKTA, conçu par Karl NÜCHTERLEIN (1904-1945), assisté d'Otto HELFRICHT et de Rudolf GROSCHUPF. Ce fut le premier d’une longue lignée d’appareils de référence, produits jusqu’en 1969. Parmi le nombre impressionnant de modèles EXAKTA et de modèles EXA, les EXAKTA VAREX étaient particulièrement appréciés pour leur modularité. En effet, ils proposaient à ce moment-là la gamme la plus étendue d'accessoires et objectifs, dont beaucoup destinés aux professionnels. Ils n’avaient dans ce domaine qu’un seul concurrent direct : ZEISS IKON. Les EXAKTA avaient tous cette particularité d'avoir le levier d’armement situé sur la gauche, et le déclencheur placé lui aussi à gauche, sur la façade avant du boîtier. Les EXA, quant à eux, étaient la version simplifiée des EXAKTA, pourvus d’une vitesse d’obturation au 500eme de seconde. Côté objectifs, la marque proposait ceux de la marque IHAGEE, mais aussi des MEYER GÖRLITZ, des CARL ZEISS, STEINHEIL, DALLMEYER, et surtout les excellents SCHNEIDER KREUZNACH.

Johan Steenbergen

À la fin des années 1930, environ 600 personnes travaillaient pour la firme de Dresde, laquelle produisait près de 3 000 appareils par mois. Mais en 1940, Johan STEENBERGEN a perdu le contrôle de son usine, qui n’a plus produit que du matériel militaire, avant d’être complètement confisquée par le pouvoir nazi. Ressortissants de pays ennemis — et Mme STEENBERGEN étant de plus d’ascendance juive — les époux STEENBERGEN ont été brièvement arrêtés par le régime, avant d'être finalement libérés grâce à l’intervention diplomatique des Suisses et de pouvoir émigrer clandestinement vers les États-Unis.

Exakta Varex

À la fin de la guerre, la belle ville de Dresde n’était plus que ruines, ravagée par les terribles bombardements de février 1945. L’Allemagne de l’Est était alors sous le contrôle de l’URSS. Revenu des Etats-Unis, J. STEENBERGEN s’installe à l’Ouest, mais parvient tout de même à trouver quelques associés à Dresde, avec lesquels il finit par relancer IHAGEE. La marque renoue rapidement avec le succès, car en 1950 sort enfin l'EXAKTA VAREX, premier reflex à verres de visée et viseurs interchangeables (dont les premiers viseurs à prismes de la marque). Sa production atteint les 15 000 exemplaires dès la première année, et jusqu'à 33 000 en 1961.
A partir de 1951, IHAGEE s’allie au Complexe PENTACON, mais en gardant néanmoins une certaine autonomie jusqu'en 1959. Dix ans plus tard, elle a fini par intégrer complètement PENTACON, abandonnant sa propre production. Des modèles EXA ont ainsi été encore fabriqués par PENTACON jusqu'en 1987.
En 1959, J. STEENBERGEN a retenté sa chance et créé une seconde société, IHAGEE KAMERAWERK AG en Allemagne de l'Ouest, à Francfort, puis Munich et Berlin Ouest. Malheureusement, celle-ci n'a produit que deux modèles originaux, et a fini par se rabattre sur l'exploitation commerciale de ses marques prestigieuses, apposées sur du matériel fabriqué à moindre frais… au Japon.









→  Chronologie de la marque...




 

 

 

Exakta RTL 1000 (1970).

 

1921


ROLL PAF (jusqu’en 1934)
PLAN PAF (jusqu’en 1922)

1923


ULTRIX SIMPLEX (jusqu’en 1924)

1924


ULTRIX SIMPLEX (jusqu’en 1934)
DUPLEX (jusqu’en 1940)
PATENT KLAPPREFLEX (jusqu’en 1934)
DUPLEX (jusqu’en 1934)

1925


STEREO-AUTOMAT
IHAGEE REFLEX PLIANT (jusqu’en 1929)

1928


IHAGEE ZWEIVERSCHLUSS DUPLEX (jusqu’en 1929)

1929


ULTRIX (jusqu’en 1936)

1930


ULTRIX (modèle 1460 ZC) 5 jusqu’en 1931
PARVOLA (jusqu‘en 1931)

1931


PARVOLA (ULTRIX BABY OU KLEIN ULTRIX) (jusqu’en 1932)
PARVOLA (MINI-ULTRIX) (jusqu’en 1932)

1932



AUTO-ULTRIX (jusqu’en 1933)
ULTRIX DUPLEX (jusqu’en 1933)

1933


EXAKTA B (armement par molette) (jusqu’en 1934)
AUTO ULTRIX (ZWEI FORMAT) (jusqu’en 1934)
EXAKTA B (jusqu’en 1934)
EXAKTA A (1er modèle) jusqu’en 1940
AUTO-ULTRIX (jusqu’en 1934)

1936


KINE EXAKTA I (jusqu’en 1937)

1937


SUPER EXAKTA (jusqu’en 1940)

1938


EXAKTA JUNIOR (jusqu’en 1939)
AUTO ULTRIX (jusqu’en 1939)
ROYAL (jusqu’en1940)

 

1939


PARVOLA A (jusqu’en 1940)
ROYAL (jusqu’en1940)

1949


KINE EXAKTA II (jusqu’en 1950)

1950


EXAKTA VAREX (jusqu’en 1952)

1951



EXAKTA VAREX VX (jusqu’en 1956)

1953


EXAKTA VX (jusqu’en 1956)

1956


EXA (jusqu’en 1957)

1957


EXAKTA VAREX II a (jusqu’en 1962)

1958


EXAKTA II a (jusqu’en 1962)

1959


EXA (jusqu’en 1961)

1960




EXAKTA VAREX II b (jusqu’en 1961)
EXA II (jusqu’en 1961)

 

1961


EXAKTA VAREX II a (jusqu’en 1962)
EXA Version 6 (jusqu’en 1963)

1962


EXA I (jusqu’en 1964)

1963


EXA II a (jusqu’en 1964)
EXA I (jusqu’en 1964)

1964


EXA II b (jusqu’en 1965)

1965



EXA I a (jusqu’en 1964)

1966


EXAKTA VX1000 (jusqu’en 1967)

1968



EXA 500 (jusqu’en 1969)

1969


EXAKTA VX 500 (jusqu’en 1970)
ELBAFLEX VX 1000 (jusqu’en 1971)

1970


EXAKTA VX 500 (jusqu’en 1971)
EXAKTA VX 1000TL (jusqu’en 1971)
EXAKTA RTL 1000 (jusqu’en 1971)

1985


EXA I c (jusqu’en1988)